□莫於川
  教堂活動頗具人氣
  本文重點談談宗教因素的第五個印象。我在紐約訪問期間住在曼哈頓島122街的河濱教堂附近,由於去哈德遜河濱公園跑步必經河濱教堂,順道常去這個教堂,因而有機會觀察思考宗教因素與社會發展、社會穩定、社會和諧的辯證關係。
  教堂活動遠比我想象的多,除了周末的禮拜活動非常正式以外,還有比較定時的唱詩班,可隨時進行的懺悔輔導活動(面談咨詢活動),經常舉辦的教徒作品展覽、興趣愛好班、專門培訓班,接待某些團體的參觀座談,不定期舉辦的婚禮,重大節慶日和歷史紀念日隆重舉辦的宗教活動,例如跨年守夜迎新晚會。總之,教堂活動及其類型和參加者很多,顯得頗有人氣,成為社區的活動中心。
  河濱教堂地處曼哈頓島的哈萊姆區,過去這裡是有名的城市貧困區,雖經都市再造運動已經“舊貌變新顏”,但仍屬於曼哈頓島稍欠發達地區。據我觀察,去河濱教堂的有色族群特別多,而且去做禮拜的各色人等,大都沐浴熏香、穿戴整潔、儀態端正、神情自然,帶著和善、求知乃至渴望的眼神,安靜地傾聽牧師講道,參加完各項禮拜活動後,爭相與牧師握手寒暄才離開。從他們的神態可以看出,經過問候、聞樂、聽講、跟誦、唱詩、禱告、求恕、奉獻、靜思等禮拜環節,他們獲得了交流快樂、知識滿足和內心平靜,這對於他們回去後能夠更好地善待社會、善待家人、善待自己,或許是會有很大的幫助的。
  2013年12月31日晚間,我特意去河濱教堂參加了“守夜迎新年”專場活動。從晚間10點開始,兩個多小時的活動非常有序、和善、歡快,總共安排了非常緊湊的二十多項活動,包括鐘樂演奏、管風琴演奏、齊唱聖歌、呼拜聖靈、禱告、聖餐前贊美、懺悔、保證寬恕、贊美中的奉獻、為了奉獻的感恩禱告、希伯來書課程、新約全書課程、沉思、祈禱時間、贊美詩暢想、美妙的塔樓鐘聲、短暫靜思、唱贊美歌、新年祈福、終場曲聲、互致問候和祝福等。參加者在最後十多分鐘的靜默中送走一年,隨即在鐘聲和掌聲中迎來新年,這時大家相互點頭致意,熱情握手和擁抱,共同歡呼、互道平安,聲聲不斷的“新年好”此起彼伏於大廳。我看到許多人眼含淚花、非常激動或非常平靜,快樂、幸福、輕鬆、坦然的神情寫在臉上。活動結束後,參加者都來到大門排隊,逐一同立候大門的牧師們互致謝意、互道祝福、互賀新年。當時我就想,經過這種儀式的洗禮,還有多少人在新的一年中仍不能自我抑制非分之想、貪婪欲望,仍會蓄謀或衝動地做出違法犯罪、傷天害理的行為?
  教堂恰如柔性維穩中心
  曾有一位美國學者溫西普對比研究了同時代的兩個家族200年的繁衍發展,寫成《Jukes-Edwards》一書。這兩家就是著名無神論宗師馬克·尤克斯和信仰基督教的愛德華茲。作者發現,馬克·尤克斯家族共903人,其中有310位流氓,190位妓女,100位酒徒,60位小偷,30位坐牢13年以上的犯人(包括7位殺人犯),20位商人(其中10位是在監獄學會經商的);愛德華茲家族共1394人,其中有300位牧師、神學家,100位大學教授(包括14位大學校長),70位律師,60位醫師,60位作家,30位法官,3位議員,1位副總統。兩個家族歷經200年竟有如此巨大的差別,成因之一難道是後者獲得了信仰的力量,種下了愛心、向善和敬畏的種子,形成了家庭責任感和社會責任感?
  不是說重視宗教就沒有了犯罪活動,槍支、毒品、暴力犯罪難題也一直困擾著美國社會。但畢竟在當今唯一的超級大國,在高度發達、活躍的市場經濟社會,犯罪活動得到了必要的控制,保障了經濟社會基本協調、動態持續的發展,其原因和力量何在?可能不是僅靠剛性的法律,恐怕也倚靠柔性宗教的功用吧?怪不得遇到緊迫的社會難題,例如多年前的總統選舉爭議案件,三億多美國人總體而言不是那麼心急浮躁、驚慌失措甚至訴諸暴力,而是理性應對、耐心等待且寬容接受依據法律制度、正當程序獲得的最終結果。從這個意義說,教堂好似一個個村鎮社區的柔性維穩中心,它的維穩力量和功用可能超過了剛性維穩中心的當地警察局。舉一個也許不夠貼切的例子做比喻:每個人的口腔里都有人體最堅硬和最柔軟的東西——牙齒和舌頭,二者誰更堅強、更有力量、更有生命力呢?看看經曆數十年風雨上了年歲,耄耋老人的口腔里還剩下什麼?恐怕都只剩下最柔軟的舌頭,沒有了最堅硬的牙齒,誰能否認柔軟事物的堅強、力量、生命力呢!
  經典作家馬克思說過:“宗教是人民的鴉片”。當初鴉片是一個中性詞,人們主要從藥理角度來認識鴉片,後來經過藥物濫用、鴉片戰爭,它才全然被視為毒品。在美國這樣的開放社會和成熟社會,宗教已成為調適個體身心健康、維護社會有機體平衡穩定的特殊力量。過去常說“穩定是發展的基礎”、“穩定壓倒一切”,而維護社會穩定困難極大、成本極高。從宗教在美國社會生活、社會發展中發揮出社會有機體保健功用的上述經驗中,我們可否獲得更多啟示?
  巨獅醒來,血脈初通,步履不穩,機能漸強,如要增強活力、保持穩健、實現夢想,尚需更多智慧和時日。好在中國有著博大精深、傳承數千年的歷史文化,中國人有著影響世界的睿智哲學和生活智慧,在社會轉型發展的新時期,如能從國情和實際出發積極拓展思路,在提升國家治理體系和能力的過程中,註重創新社會治理體系和能力,定可不斷挖掘出新認知且運用好更符合人性和國情、更豐富和高效的社會保健因素,得以持續有力地保障我國社會穩健和諧發展吧?
  上圖 紐約哈萊姆區一個社區教堂,位於交通非常便利的125大街上
  中圖 一個教堂的大門,上面描繪著天堂的夢幻美景,吸引人們進去參拜
  下圖 美國舊金山中國城的一個教堂,完全隱身於繁華的都市夜生活中
  (原標題:宗教亦發揮對美國社會的保健功用)
創作者介紹
創作者 jb30jbomzh 的頭像
jb30jbomzh

灣仔街市

jb30jbomzh 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()